John Raleigh Mott

Mott adalah seorang tokoh besar dalam kegiatan penginjilan di kalangan mahasiswa di berbagai universitas di Amerika Serikat pada akhir abad ke-19 dan permulaan abad ke-20. Dia juga dikenal sebagai seorang tokoh pergerakan oikumene di dunia yang tiada tandingnya.

Gambar: John Raleigh Mott

Mott dilahirkan pada 25 Mei 1865 di Postville, Iowa, USA. Ayahnya bernama John Stitt Mott dan ibunya bernama Elmira Dogde. Ayah John Mott bekerja sebagai pedagang kayu dan John Mott biasa membantu ayahnya dalam usaha tersebut. Pada umur 13 tahun John mengalami pertobatan dan dia menggabungkan diri dalam gereja Metodist.

Pada 1881, Mott belajar pada Upper Iowa University selama 4 tahun. Sekolah ini adalah milik gereja Metodis sehingga proses belajar-mengajarnya diwarnai oleh kekristenan. Setelah itu Mott melanjutkan studinya ke Universitas Cornell. Di sinilah Mott memulai kegiatan pekabaran Injil. Sebenarnya Mott ke Cornell agar dia dapat bekerja pada pekerjaan duniawi atau meneruskan usaha ayahnya. Di Cornell, dia segera terpilih menjadi wakil ketua Young Men Christian Association (YMCA) cabang Cornell. Dia giat memberitakan Injil di kalangan mahasiswa dan memimpin kebaktian di penjara-penjara. Pada tahun 1888 dia menyelesaikan studinya di Cornell.

Sebenarnya Mott sudah tertarik kepada pekerjaan penginjilan sejak di Fayette. Pada waktu dibukanya cabang YMCA, Mott sudah melibatkan diri dalam organisasi oikumenis ini. Kemudian, dia pindah ke Cornell guna belajar ilmu hukum agar kelak dapat bekerja di lapangan politik. Dia memulai studinya di Cornell tahun 1885. Di Cornell, Mott bergumul tentang cita-citanya dengan panggilan Allah. Pada akhirnya dia tunduk kepada panggilan Allah. Lalu, dia bersahabat dengan D.L. Moody.

Pada musim panas, YMCA mengadakan konferensi mahasiswa internasional yang mana D.L. Moody menjadi ketua konferensinya. Mott menghadiri konferensi ini sebagai wakil dari Cornell. Dalam konferensi ini Mott memutuskan untuk menjadi seorang penginjil bersama dengan 100 mahasiswa lainnya. Inilah permulaan lahirnya Student Volunteer Movement for Foreign Missions (Gerakan Mahasiswa Sukarela untuk Pekabaran Injil ke Luar Negeri).

Tahun 1886, Mott menjadi ketua Student Christian Movement di Cornell. Dia bekerja keras untuk menjalankan kegiatan-kegiatan gerakan ini di Cornell. Dari sinilah Mott belajar untuk mengumpulkan mahasiswa dari berbagai denominasi. Sejak semula dia telah berniat untuk mengusahakan kerja sama antara semua gereja. Dia berkata: "Kita harus awas! Jangan kita menyangka bahwa gereja kita sendiri adalah satu- satunya gereja. Kita harus selalu menghormati semua cabang dari gereja yang Kudus dan am."

"Jangan kita menyangka bahwa gereja kita sendiri adalah satu- satunya gereja. Kita harus selalu menghormati semua cabang dari gereja yang Kudus dan am." (John R. Mott)


Facebook Telegram Twitter WhatsApp

Setelah tamat dari Cornell, Mott segera menjadi sekretaris YMCA USA dan Kanada. Dia sekarang mengunjungi seluruh universitas dan perguruan tinggi di Amerika Serikat dan Kanada. Dia juga menjadi ketua dari Student Volunteer Movement for
Foreign Missions. Pekerjaannya makin hari makin berat.

Tahun 1891, Mott ke Amsterdam untuk menghadiri konferensi YMCA sedunia. Sekarang, dia terdorong untuk membentuk suatu federasi dari seluruh gerakan mahasiswa Kristen sedunia. Dia berkali-kali berkunjung ke Eropa sambil mengutarakan rencana tersebut. Rencananya itu akhirnya berhasil, yaitu dengan terbentuknya Federasi Mahasiswa Kristen sedunia. Dia sendiri terpilih sebagai sekretarisnya. Sebagai sekretaris umum, maka dia mengunjungi banyak negara di dunia.

Mott juga menjadi ketua Komisi Persiapan untuk Konferensi Pekabaran Injil sedunia di Edinburgh tahun 1910. Mott adalah pemikir utama dalam konferensi itu serta banyak memimpin persidangan. Setelah konferensi itu bubar, maka dibentuklah Komisi Penerus (Continuation Committee) yang diketuai oleh Mott hingga tahun 1920. Tokoh Mott tidak dapat dilepaskan dari Dewan Pekabaran Injil International (International Missionary Council) yang dibentuk pada 1920. Mott menjadi ketua dewan ini hingga tahun 1942. Dalam kedudukannya sebagai ketua Dewan Pekabaran Injil ini, dia mendorong agar di tiap negara dibentuk Dewan Pekabaran Injil Nasional.

Selama Perang Dunia I (1914-1918) Mott bersama anggota YMCA melayani pemuda-pemuda yang masuk tentara serta melayani para tawanan perang. Karena pekerjaan pelayanannya selama Perang Dunia I, maka pemerintah Amerika Serikat menghadiahkan kepadanya medali kehormatan. Pada tahun 1948, Mott adalah salah seorang pemenang Hadiah Nobel untuk perdamaian.

Gambar: Tentara

Pada waktu dibentuknya Dewan Gereja-gereja sedunia, di Amsterdam 1948, Mott diangkat sebagai ketua kehormatan. Hal ini adalah patut dilakukan mengingat akan jasa dan peranannya dalam pergerakan oikumene dan pekabaran Injil di dunia. Jabatan ini dipegangnya hingga dia meninggal dunia pada 31 Januari 1955.

Dalam sejarah pergerakan oikumene di Indonesia nama Mott perlu dicatat pula. John Mott mengunjungi Indonesia pada 1926. Di sini dia memberikan rangsangan yang sangat berarti bagi kegiatan Gerakan Mahasiswa Kristen di Hindia-Belanda. Organisasi-organisasi seperti YMCA, kemudian GMKI dan DGI dengan Komisi Pekabaran Injilnya berakar dari pekerjaan John R. Mott.

Walaupun John R. Mott hanya tercatat sebagai seorang anggota gereja biasa yang tidak belajar teologi secara formal, akan tetapi, dia sangat berjasa bagi gereja di dunia. Dia orang yang selalu optimis dan dinamis. Semboyannya yang terkenal adalah:

"Biarlah mereka maju. Tahun-tahun yang terbaik masih di hadapan kita."

Download Audio

BAhan diedit dari sumber:
Judul Buku : Riwayat Hidup Singkat Tokoh-tokoh dalam Sejarah Gereja
Penulis : Drs. F.D. Wellem, M.Th.
Penerbit : PT BPK GUNUNG MULIA, Jakarta, 1999
Halaman : 187 - 189